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Libertad frente a la Coerción

La libertad de “tener o adoptar” una religión o creencia incluye la libertad de elegir una religión o creencia, reemplazar la religión actual o creencia de uno con otra, o adoptar opiniones ateas, así como el derecho a mantener la religión o creencia de uno. El Artículo 18 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos prohíbe la coerción que reduciría el derecho a tener o adoptar una religión o creencia, incluyendo el uso de amenazas, violencia y sanciones penales o económicas para obligar a creyentes a adherirse a sus creencias y congregaciones religiosas, a abjurar de su religión o creencia, o a convertirse. Las políticas o prácticas de coacción restringiendo el acceso a la educación, la atención médica, el empleo, los contratos de servicios o de servicios públicos a través del uso de manifestaciones obligatorias o declaraciones negando la asociación con una religión o creencia contravienen de manera similar los derechos humanos. [21]

El Segundo Concilio Vaticano, después de una cuidadosa consulta con otras religiones, resumió y expuso de nuevo muchos de estos temas de libertad religiosa y tolerancia en Dignitatis Humanae, incluyendo la enseñanza de esta declaración con respecto a la libertad frente a la coerción religiosa:

La persona tiene derecho a la libertad religiosa. Esta libertad significa que todos los hombres deben estar a salvo de la coerción por parte de los individuos o de los grupos sociales o de cualquier poder humano, de forma que nadie sea obligado a actuar de manera contraria a sus propias creencias, ya sea en privado o públicamente, ya sea solo o en asociación con otros, dentro de los límites debidos… Este derecho de la persona humana a la libertad religiosa debe ser reconocido en la ley constitucional por la que está regida la sociedad y así convertirse en un derecho civil. [22]

[21] Comité de Derechos Humanos de las Naciones Unidas, Comentario General 22, ¶ 5.

[22] Declaración sobre la Libertad Religiosa, Dignitatis Humanae, Promulgada por Su Santidad el Papa Pablo VI, 7 de diciembre de 1965.

XII. Libertad frente a Discriminación
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